martes, noviembre 21, 2006

WRC 2006: Ford 2006 FIA World Rally Manufacturer Champion

La temporada 2006 del Campeonato del Mundo de Rallyes llega a su fin con un hito histórico para Ford, y para la propia especialidad, como lo es la proclamación de la marca del óvalo como nueva Campeona del Mundo de Rallyes para Constructores.

Desde la constitución de este campeonato en 1973, Ford Motor Company ha estado involucrada con decisión en la especialidad de los rallyes y ha sido la única marca que prácticamente se ha mantenido en activo de forma oficial y continuada desde su inicio.

En 2006, 27 años después del primer título, Ford vuelve a anotar su nombre en el libro de oro del FIA World Rally Championship. El nuevo Focus RS WRC 2006, ha logrado el difícil reto de ganar un mundial –en su primer año en competición– en el que la solidez mecánica y la eficacia del equipo han estado a gran nivel.

La actuación conjunta de los dos pilotos del BP-Ford World Rally Team, los finlandeses Marcus Grönholm y Mikko Hirvonen, ha permitido materializar una temporada de elevadísimo nivel, con nada menos que 7 victorias y 12 podios en las 15 pruebas celebradas. Además, en la prueba final del campeonato, el Rally de Gales (1 al 3 de diciembre), estos números pueden seguir creciendo.

“Conseguir el título de marcas en nuestro primer año con el nuevo Focus es más de lo que soñábamos a principio de temporada. Éste es el resultado de un tremendo esfuerzo de todo el equipo y la compañía está orgullosa de ello”, ha comentado John Fleming, presidente de Ford Europa.

Por su parte, Jost Capito, director del Ford TeamRS, ha afirmado que “a lo largo de los años nuestro equipo se ha convertido en uno de los mejores del mundo. Este triunfo es una recompensa para todos nuestros empleados y para los aficionados que tanto nos han apoyado”.

Malcolm Wilson, verdadero artífice de este histórico éxito, 27 años después del anterior logrado en 1979, era claro al afirmar que “el título nos ha esquivado repetidamente en los últimos años, pero esta temporada nuestros esfuerzos, los de Ford y M-Sport pero también de nuestros colaboradores, nos permiten disfrutar con gran satisfacción de un éxito que colma con creces nuestras expectativas”.

Ford ha sido una de las marcas más involucradas en la competición mundialista, primero con el mítico Escort de tracción trasera, en sus versiones RS1600, RS1800 y RS1800 Mk II, a los que siguió de forma breve en 1986 el único grupo B de Ford, el RS200. El testigo lo recogería en 1987 el Sierra RS Cosworth y en 1993 el Escort RS Cosworth para, a partir de 1999, pasar finalmente al Ford Focus en sus diferentes versiones, modelo que ya ostenta el récord de la marca en lo que a número de victorias se refiere, 23.

Hasta la fecha, dos han sido los pilotos que se han proclamado Campeones del Mundo de Rallyes con Ford, ambos al volante de un Escort RS, el sueco Björn Waldegaard en 1979, en lo que fue un magnífico doblete para la marca al coincidir con la consecución del primer titulo de marcas, y el finlandés Ari Vatanen en 1981.

Además de los dos títulos de constructores (1979 y 2006), Ford ha conseguido 9 subcampeonatos y 7 terceros puestos. El vehículo Ford más laureado en el mundial ha sido el Focus, que acumula un total de 23 victorias, seguido del Escort RS (tracción trasera) con 21, el Escort RS Cosworth (4x4) con 10, y el Sierra RS Cosworth con 1. Ford es la segunda marca con más triunfos en rallyes puntuables para el mundial, 55.

1 comentario:

  1. Bien por Ford!
    Despues de tantos años, se merecian un titulo... y si no fuera por Loeab, tambien se llevaban el de pilotos.

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